Slash, Joe Satriani y Sammy Hagar participaron en el nuevo disco de Don Felder

El exguitarrista de Eagles, Don Felder, tenía un objetivo simple cuando creó su próximo álbum solista American Rock ‘n’ Roll, que se lanzará el 5 de abril. “Quería atraer a la mayor cantidad posible de personas para compartir la experiencia conmigo”, dice. “Sabía que debería ser brillante, alegre y divertido o que no valdría la pena hacerlo. Debe ser una labor de amor, y no de trabajo”.

Ese no fue el caso en 2012 cuando lanzó Road to Forever, su primer lanzamiento en solitario desde que dejó a Eagles una década antes. Queriendo mostrar sus habilidades después de años de brutales batallas legales con sus viejos compañeros de banda, él mismo tocó casi todas las partes de guitarra. “Fue un álbum muy limitado”, dice. “Yo pensaba como, ‘puedo tocar el ritmo y la melodía. Puedo hacer todo’”.

Esta vez, trajo a todos, desde Slash y Bob Weir hasta Sammy Hagar, Joe Satriani, Chad Smith (esencialmente reuniendo tres cuartas partes de Chickenfoot en el proceso) y Mick Fleetwood para unirse a la diversión. Slash toca en la pista que da nombre al disco, que recorre la historia del rock desde los días de Woodstock y Jimi Hendrix hasta Guns N ’Roses y el presente. “Slash vive muy cerca de mí”, dice Felder. “Se acercó, trajo su guitarra, se enchufó en uno de mis amplificadores y nos intercambiamos algunos solos. En realidad, toca en la parte de la canción donde se menciona a Guns N ’Roses”.

La ambiciosa canción comienza con Fleetwood en la batería, pero Smith asume el control a medida que la canción avanza. “Queríamos un poco de rock and roll al estilo Mick Fleetwood de la vieja escuela en los primeros versos”, dice Felder. “Y cuando Chad entra, se convierte en una especie de Chili Peppers más moderno y duro”.

Otra canción, “Rock You”, es un dúo con Hagar que incluye a Satriani en la guitarra. Estaban trabajando en el estudio cuando entró Weir. “Dije: ‘Hola Bob, ¿puedo hacer que cantes este coro con nosotros?’”, Dice Felder. “Y él lo hizo. Fue muy divertido. Todo el tiempo que hicimos el disco, quien fuera que entrara al estudio, aportaba algo al disco”.

Otras canciones incluyen la suave y acústica “The Sun” y la balada “Falling In Love Again”, que Felder escribió en el piano. “Estas son el tipo de canciones que nunca hubiera podido hacer si hubiera usado el mismo enfoque que en mi álbum anterior”, dice. “Hay mucha más variedad esta vez”.

Felder saldrá de gira a finales de este mes para una serie de conciertos en América del Norte. Como siempre, dedicará la mayor parte de su set a los clásicos de Eagles como “Hotel California”, “Victim of Love” y “Tequila Sunrise”. “La gente quiere escucharme tocar las piezas de guitarra icónicas que toqué cuando estaba en Eagles . Conocen esos solos nota por nota”, dice. Pero también está planeando incluir tres o cuatro canciones del nuevo álbum junto con “Heavy Metal (Takin’ a Ride)” y cortes de su anterior disco en solitario.

No ha tocado con Eagles desde el 31 de diciembre de 1999 y es poco probable que eso cambie en algún momento. Felder no sólo presentó una serie de demandas en contra de la banda después de que fue expulsado, sino que también escribió un libro revelador sobre su tiempo en el grupo que dañó las relaciones aún más. “Felder simplemente está amargado porque lo echaron del grupo, así que decidió escribir un desagradable libro, que creo que es un golpe muy bajo y barato”, dijo Don Henley a The Guardian en 2015. 

A pesar de las casi dos décadas de desencanto, Felder dice que está listo para hacer las paces con Henley y los otros miembros sobrevivientes de Eagles. “Intenté comunicarme en numerosas ocasiones con Don y con Glenn [Frey] antes de que él falleciera”, asegura Felder. “Envié mensajes a través de canales personales, canales legales y cualquier otra forma que pudiera pensar. Sólo quiero darles mis mejores deseos y decirles que no tengo ningún mal sentimiento hacia ellos. No hay razón para seguir adelante con rencor”.

“He oído decir que lo único que viene de tener ira y odio contra alguien es que termina por quemar a quien lo siente. Eso significa que el único que sufre por mantener esos sentimientos de amargura es uno mismo. He dejado ir todo eso. Les deseo lo mejor y tocaría con ellos sin pensarlo dos veces. Pero si le preguntamos a Don Henley, estoy seguro de que él tiene una opinión diferente”.

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